从奥克兰到奥格登:达米安-利拉德如何成为韦伯州立大学的骄傲

盐湖城——这个周末,不熟悉利拉德的人只会看到达米安-利拉德的NBA全明星球衣上的0,但实际上这是字母“O”。

周日,当利拉德将参加2023年NBA全明星赛时,代表着奥格登的“O”将成为“回家”的中心舞台,这儿距离他在韦伯州立大学的比赛地点仅38英里。

“我确实认为犹他州,不仅仅是韦伯州立大学和奥格登,而是整个犹他州都爱他,”前韦伯州立大学男子篮球队教练兰迪-拉赫说。“利拉德是他们的球员,因为他在这里打球,有着如此丰富的经验,并且谈论了他在犹他州的经历,不仅仅是奥格登,还有犹他州。毫无疑问,这将是全州范围的比赛。他将获得如此多的支持。这将非常酷。人们将为他疯狂。”

利拉德说:“当我回来时,他们给予了我很大的爱。当我在首发阵容被叫到名字时,爵士球迷为我欢呼,就像他们为他们的球队欢呼一样。我把它看作是另一个家。”

利拉德在东奥克兰的布鲁克菲尔德社区长大,从小就沉浸在下狗的心态中。这种心态甚至在他年轻时于06年参加NCAA疯狂三月时就存在了。利拉德没有为像北卡罗来纳州、杜克大学、密歇根州立大学或亚利桑那大学这些篮球强队出战,而是像打游戏一样在赛季模式中以自建球员身份为中等名校效力,以赢得全国冠军作为最具挑战性的比赛。

利拉德说:“我会创建一名球员,让他效力于一个低水平的学校,并赢得全国冠军。我曾经让我的自建球员效力韦伯州立大学。这是我儿时的想法。这就是我第一次听说这所学校的原因,因为我用的是韦伯州立大学。在电子游戏方面,他们是仅有的几所拥有漂亮竞技场的小学校之一。通常,小型学校都有一个像高中体育馆一样的场馆。在韦伯州立大学,他们实际上有一个竞技场。”

“那是疯狂三月的电子游戏,封面是北卡罗来纳州的雷蒙德-费尔顿。我也用过其他学校,但大多数时候我用的是韦伯州立大学。所以,当我开始被韦伯州立大学招募时,我已经知道他们是谁了。”

利拉德在奥克兰高中打球时并不是一个被看好的新人。ESPN 100和Rivals并没有将这名当时身高6英尺1英寸,体重165磅的控卫列进全国排名中,247体育将他排在遥远的214位。2007年1月,当时利拉德还是一名高三学生,就在他被选入2006-07赛季奥克兰运动联盟赛季男子篮球一队之前,AAU奥克兰反叛者队教练雷蒙德-杨在2007年1月给韦伯州立大学打了电话,为了介绍利拉德的。拉赫相信杨的观点,开始招募利拉德。

“”那是达米安在奥克兰高中读三年级的一月份。杨打电话给我,他只是说,‘嘿,未来你需要一名后卫吗?’”拉赫说。“我说,‘是的。’”杨说,‘我有一个人选,但还没人招募他。他真的很棒。’”

拉赫和利拉德最初通过电话沟通,教练说一开始这位潜力球员在电话里听起来并不太兴奋。利拉德回答得很简短,话不多。拉赫第一次看到利拉德是在2007年春天,在德克萨斯州AAU奥克兰叛军的一个上午9点的比赛中。杨在比赛前告诉利拉德,拉赫在那里。赛后,被球技所打动的拉赫向利拉德提供了他的第一份奖学金。

利拉德说:“拉赫教练是那场比赛中唯一的(大学)教练。他坐在篮框下面。我打得很好。我们最终赢得了比赛,他在酒店给了我奖学金。这是我的第一个Offer。”

拉赫很快就爱上了利拉德的全能,因为他让队友变得更好,不会刻意地得分,而且有赢球的决心。利拉德说,拉赫当天下午还参加了另一场比赛,之后他还收到了西肯塔基州、圣何塞州立大学和圣克拉拉大学的奖学金邀请。

“当我和助手第一次去看他时,我说,‘我们得不到他。虽然没有人在招募他,但他太优秀了,’”拉赫说。“但后来我们就一直跟着他。关于达米安,你可能已经意识到一件事,他的忠诚令人难以置信。我们马上给他提供了奖学金,然后随着春夏的推移,人们开始了解他,包括更大的学校等等。”

利拉德回忆说,拉赫和他的助手一遍又一遍地告诉他,请对他们诚实,并让他们知道“什么时候在竞争中被淘汰”。但韦伯州立大学从未出局。

利拉德说:“他们从未被排除选择,因为我喜欢他们。我和他们进行了正常的交谈。我们谈论篮球、成长和我的童年。他们从来没有向我推销过什么。这是唯一一所让我感觉不到压力的学校。其他教练会对我的AAU教练批评我说,‘他很安静。他话不多。他很难招募到。’我没有说太多,因为我只是在听。”

“谈到韦伯州立大学,我和他们进行了实际的对话。他们总以为自己被淘汰了,因为那些对我的招募工作开始了。但我说,‘不,你们一直在我的前三顺位。’”

2007年8月下旬,利拉德对位于奥克兰郊区莫拉加的圣玛丽学院进行了一次正式访问,但并不顺利。2007年9月下旬,他和母亲吉娜-约翰逊()再次访问了韦伯州立大学。奥克兰距离奥格登765英里,所以当利拉德想回家的话,他无法随时回家。

与教练们共进晚餐后,利拉德第一次看到了拥有11500个座位的迪伊中心。他说,有几名球员参加了50次三分球训练。利拉德也加入进来,穿着牛仔裤投进了大约30个三分球。

利拉德说,他名单上最后的三所学校是韦伯州立大学、圣克拉拉大学和博伊西州立大学。拉赫来到奥克兰观看利拉德的比赛,利拉德因为迟到而不得不替补出场。在随后的一次家访中,拉赫告诉利拉德,韦伯州立大学不接受迟到。拉赫给了利拉德一个直截了当的招募宣传,而这对利拉德和他的父亲老休斯顿-利拉德来说如音乐般悦耳。

“我只是告诉他,‘如果你来这里,第一,作为一名新生,你的天赋足以立即上场比赛,并真正帮助我们,’”拉赫说。“但是你每天都得去上课。你每天都要表现出最好的一面。你必须成为一个伟大的队友。你将为韦伯州立大学效力,而不是为达米安-利拉德效力,我们将赢得很多比赛。如果你不做这些事情,你就不会在这里了,我会送你回家。”

“达米安太老派了,他想听到这些,他爸爸也很想听这些,因为一直有人告诉他,‘嘿,过来。你是NBA球员。你能投篮。你想做什么就做什么。’而他爸爸和达米安一样。他们会说,‘不,那是假话,把实话告诉我。’所以,我们试着对他说实话,告诉他到底是怎么回事。这就是他想要的。”

“我爸爸告诉我,‘他们很真实。但别为我或其他人做决定。你必须自己做这个决定,不要觉得必须有很多人对这个决定感到高兴,’”利拉德说。“我说,‘我想我想去那儿。’他说,‘好吧,告诉(拉赫)你想去。我们不会食言的。所以,如果你说你想做,那就做吧。’所以,我回到房间,向他承诺。”

“说实话,这对我来说并不是什么大的调整。我知道我去那里是为了什么。我不能让我的支持者失望。我不担心文化冲突。我是去处理自己的事。——达米安-利拉德

韦伯州立大学当然很幸运,在利拉德于奥克兰高中的场均28分的高四赛季之前就签约了。利拉德立即在韦伯州立大学宣布了他的加入。在2007-08赛季,他帮助学校取得了21胜10负的成绩,在大天空联盟中取得了15胜1负的成绩。他获得了2008年大天空联盟年度最佳新生荣誉,并以场均14.1分的成绩入选大天空联盟第一阵容。

根据美国人口普查局的数据,如今的奥格登大约生活有60%的白人,30%的西班牙裔和近2%的黑人。这是利拉德第一次生活在白人为主的环境中,他们也主要是摩门教徒。虽然与韦伯州立大学的大多数学生有些不同,但专注的利拉德适应得很好。

“说实话,这并不糟糕,”利拉德说。“我觉得我适应得很好,所以这对我来说不是什么大事。还有一些运动员也是有色人种。但说实话,这对我来说并不是什么大的调整。我知道我去那里是为了什么。我不能让我的支持者失望。我不担心文化冲突。我是来处理我自己的事情的。”

大二的时候,利拉德场均16.1分,赢得了2010年大天空联盟MVP和全美荣誉提名奖。在利拉德大二赛季之后,拉赫意识到他的阵容里有着一位NBA球员。

“在利拉德大二赛季之后的夏天,我让我们的球员随意凑波打球。”拉赫说。“我的一个助理教练走到我面前。他看着我说,‘教练,达米安是NBA球员,对吧?’这有点触动我,我从来没有真正想过这个问题,因为我真的没有很多这样的经历。我说,‘天哪。我想他可能是。’”

在2010-11赛季,利拉德在韦伯州立大学只打了9场比赛,然后遭受了赛季报销的脚伤。他场均19.7分,4.2个篮板和3.7次助攻,并穿上了医疗红衫。也许因祸得福,利拉德接受了拉赫的建议,在空闲时间里去健身房锻炼,变得更强壮。

“他曾在精神上挣扎。我记得他几乎每天都来我的办公室。我最终不得不让他振作起来一点,”拉赫说。“他穿着保护靴坐在那里。我说,‘达米安,我们坐在这里干什么?这是一个让你变得更好的好机会。你现在就得去健身房。我们会帮你安排的。你要每周锻炼四到五次,让上半身变得强壮。你可以持球,直到累得你再也不能持球,直到你坐在椅子上的手酸痛。你可以穿着保护靴罚球。’”

于是,我们给了他一个计划。一旦他有了计划,他就疯狂了。他一周有六七天都在健身房。他的运球变得十分紧凑。”

在2011-12赛季,利拉德有天赋,更强壮,更有技术,打出了全国知名的赛季。在那个赛季,他带领野猫队取得了25胜7负的总战绩和14胜2负的大天空联盟比赛战绩,场均24.5分,排名全国第二。利拉德成为大天空联盟历史上第一个入选全美最佳阵容的球员,是2012年大天空联盟MVP和年度第八区球员。

利拉德随后参加了2012年的NBA选秀。他在韦伯州立大学的职业生涯中以1934分的总得分在学校历史上排名第二,在大天空联盟历史上排名第五。利拉德在2012年NBA选秀大会上被开拓者队在第6顺位选中。

他如今是7届NBA全明星,2013年NBA年度最佳新秀,NBA 75大的一员。利拉德在他的NBA职业生涯中场均得到25分,本赛季场均得到31.4分,是开拓者队的队史得分王。

“我知道他会很优秀,但他现在做的所有事情……他从来没有满足过,这在他身上根深蒂固,”Rahe说。“他可以成为全明星和年度最佳新秀。他从不满足于,他觉得自己还不够好。‘我得更强,我要更强,我必须更强。’”

在利拉德大三的时候,他的母亲对家乡的工作越来越失望,老板对她的待遇也越来越差。利拉德告诉他的母亲,在NBA球探成为他比赛和训练的常客后,她的生活将发生变化。选秀结束后,利拉德来到母亲的公司,当着同事的面告诉她可以辞职,并立即把她的东西打包进箱子里,因为他打算照顾她,这让她感到惊讶。

利拉德说:“当我看到丹尼-费里(当时的亚特兰大老鹰总经理)来到我们在韦伯州立大学的训练赛时,我知道丹尼-费里是谁,我觉得肯定有一些NBA球队对我感兴趣。我告诉我妈妈,‘马刺队的人今天来我们的训练了,某某人要来了。’我会认出球探的。犹他爵士队的球探一次又一次出现训练在和比赛中,我开始认出球探。”

“我们在波特兰州立大学有一场比赛,很多来自开拓者管理层的人都去看了比赛。我告诉妈妈,‘这一切会实现的,别担心。’一开始,我听到我的名字出现在NBA圈子和模拟选秀中。但当我开始看到NBA球探来的时候,我就想,‘这一切要成真了。’我会及时告诉她最新情况,给她一些希望。”

利拉德在韦伯州立大学还遇到了他一生的挚爱,一个名叫凯拉-汉森的学生。利拉德在芝加哥举行的2020年NBA全明星周末期间向她求婚。这对夫妇于2020年9月4日结婚,现在有三个孩子。利拉德在2015年获得了韦伯州立大学的学士学位,履行了对母亲的承诺。他还在毕业典礼上发表了演讲。他在韦伯州立大学穿的1号球衣已经退役。众所周知,利拉德在NBA休赛期也会来到奥格登放松。

“我在那里待了四年。我在那里认识很多人,”利拉德说。“我仍然和那里的很多人保持着友谊。每次我去爵士打球,我都能看到韦伯州立大学的校友和我在韦伯州立大学的队友。在韦伯州立大学上学的人,或者在学校附近的人。这是一种返乡式的活动。”

“他是韦伯州立大学和奥格登的骄傲和快乐,”拉赫说,拉赫于2022年退休,现在居住在南卡罗来纳州。“任何韦伯州立大学的球迷或住在社区里的人都喜欢他。奥格登很喜欢他。”返回搜狐,查看更多

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